Tag Archives: Juma Namangani

Book review #1 – Why do Uzbeks have to be Muslims? – Irene Hilgers

Today I want to start with a new section on my blog. I had the idea to  review some books, which I really enjoyed reading and which brought me a lot of new knowledge.

My first review will be about Irene Hilger book “Why do Uzbeks have to be Muslims? Exploring religiosity in the Ferghana Valley”. I came across this book when I rummaged through a catalog. The Ferghana Valley is known as a hotspot for islamist movements in Central Asia and it was here that the predecessors of the Islamic Movement of Uzbekistan (e.g. Adolat) have been founded. They started as small groups of young martial art fighters with an islamic background to maintain the social order, after the collapse of the Soviet Union.  Vitaly V. Naumkin called those members in islamist organizations, who were wrestlers, boxers, special forces officers and so on “specialists in violence” (Naumkin 2003 p. 12). But all those islamist organizations share a common origin in the popular Islam of Central Asia. The Islam in Central Asia is following the Hanafi school of law and is close to sufism. It also absorbed some nomadic traitions.

In her book Irene Hilgers points out that to be a “good” Uzbek one also has to be  muslim. Even though Uzbekistan is a secular state. In Uzbek its named “musulmonchilik” (“Muslimness”). Muslimness refers to the religous heritage and ritual practices transfered by one’s forefathers. The uzbek govermant uses the islamic history for legitimating the Uzbek nation-state. But it should be noted that they use a localized/nationalized Islam.

After the Societ Union invaded and conquered Central Asia, their anti-religion policies weakend the religiouse institutions. But they were not able to erase religiouse practices completley. In a campaign the Soviets launched in 1927 they targeted all traditional symbols deemed to opress women. With the collapse of the Soviet Union the Central Asian republics experienced a shift from communism towards Islam.

Islam Karimov the president of Uzbekistan claims that certain militant groups e.g. the IMU are undermining the synthesis of the Uzbek nation and Islam. In Uzbekistan it became common to call those groups “Wahhabi” although they are not associated with the wahhabi branch of Islam, which is praticed in Saudi Arabia.

“Islam occupies a special position […]. First, it is a ‘social glue’ that binds together the Turkic-speaking people who live who live in this territory […]. Secon, Islam is also a signifcant ‘other’, a force that can threaten the stability an peace of Uzbek society.”

At the end of the 1980th Muslim missionaries came into the Ferghana valley and started to propagate a very strict from of Islam. This was seen by some as incompatible with the Uzbek Islam and so they called those missionaries “ekstremistlar” (extremists). The Wahhabi current was seen as an external threat. It was described as a new, foreign, politicied form of Islam, which competed with the “good local Islam”.

The two uzbek muslim scholars Muhammadjan Hindustani and Hakimjon qori represent this struggle. Hilgers assumes that the term Wahhabi was first used by Hindustani in the 1970th to lable those of his students who advocated a more political Islam. His students were politicized through the writings of Maududi and Qutb. But only because of the goverment propaganda, which started in 1992, the term Wahhabi became known to a wider public.

But most Islamist reformist in Uzbekistan promoted an orthopraxy that differd from the saudi wahhabi Islam. So Wahhabi became a blanket term for the “Islamic other”.

In ther early 1990th especially the teachings of Rahmatullah-alloma and Abduhvali qori became popular. Both combined a puritanical religiosity with a more politicized Islam. That came along with the increasing numbers of new militant Islamic organisations (e.g. Adolat, Islom Lashkarlari, Tavba and so on). Adolat, which is the predecessor of the IMU became popular in the city of Namangan, due to reducing the crime rate. After that it spread through the hole Ferghana Valley. In the second half of the 1990th most radical Islamist movements were forced underground or were driven out of the country. So in 1998 militant groups and former members of Adolat joined around Juma Namangani and Taher Yuldashev to form the IMU. The goverments repressive meassures affected the Ferghana Valley harder than any other area in Uzbekistan.

Currently Uzbekistan is experiencing an revival of “muslimness” and Islam in general. But Hilgers explains that it is not just a re-Islamization”. For her it is an re-evaluation of what it means to be a Muslim and an Uzbek.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Uncategorized

IMU – Abu Abdullah Pakistani – Märtyrerbiografie

In letzter Zeit schwieg der Medienarm der Islamischen Bewegung Usbekistans eher. Dies allerdings nach einem Jahr, in dem sie recht viel veröffentlicht hatten, im Vergleich mit den diversen anderen Medienarmen jihadistischer Organisationen. Erneut ist besonders der Versuch der Islamischen Bewegung Usbekistans hervorzuheben, den jihadistischen Anhänger zu Hause am PC, vor allem über die diversen Stellungnahmen am Leben auf dem “Boden der Ehre” teil haben zu lassen. Ins Auge fallend bei diesen Stelungsnahmen war, dass sie, sowie auch einige Videos auf deutsch waren – geschuldet ist dieser Umstand insbesondere den beiden Chouka Brüdern.

Allerdings konnte bereits zum Ende des letzten Jahres eine Entwicklung festgestellt werden, die ein internationaleres “Publikum” ansprach. So begann man Videos, die im Original auf Usbekisch oder Russisch waren mit englischen Untertiteln zu versehen, ebenso tauchte Ende letzten Jahres das erste Englisch sprachige Statement in den Foren auf. Festzuhalten bleibt das polyglotte Auftreten der IMU, durch das sie eine möglichst breite Rekrutierungsbasis ansprechen.

Vor ein paar Tagen sind in den jihadistischen Foren nun also wieder zwei Dokumente des Medienarms der Islamischen Bewegung Usbekistans Jundullah – erschienen. Zum einen eine Video mit englischen Untertiteln und ein Statement, das auf Englisch verfasst wurde. Mit letzterem werde ich mich in diesem Blogpost etwas auseinandersetzen. Es ist eine Märtyrerbiografie von Abu Abdullah Pakistani.

Das Schreiben beginnt mit einem Überblick über die Biografie von Abu Abdullah. Er wird mit dem Titel Ustaz bedacht, im moderenen Arabisch bedeutet es so viel wie Professor, in diesem Zusammenhang soll dadurch hervorgehoben werden, dass Abu Abdullah sich auf seinem Gebiet, dem der Waffen, sehr gut auskannte. Zu dem soll er ein Hafiz gewesen sein, jemand der den Koran auswendig kann.

Er wurde 1966 in Distrikt Kuzdar in Balochistan geboren. In einer Madrassa lernte er die Grundregelen des Islams. 1986 soll er sich den Mujahideen im Kampf gegen die Soviets unter der Leitung von Abdullah Azzam angeschlossen haben. Er wird als Ustaz der Mujahideen bezeichnet. Abu Abdullah soll an schweren Gefechten mit den Soviets teilgenommen haben und auch einige Hubschrauber mit Raketen abgeschossen haben. Wegen dieser Erfahrung trainierte er später andere Jihadisten an modernen Waffen, so unter anderem, angeblich, an Stinger Raketen.

Im Jahr 1994 soll er zusammen mit Samir Saleh Abdullah al-Suwailim (Amir Khattab) nach Tajikistan gekommen sein. Zu dieser Zeit herrschte dort Bürgerkrieg zwischen der IRP und der tajikischen Regierung. In diesem Bürgerkrieg nahmen die verschiedensten islischen Organisationen aus Zentral Asien teil, so auch die Vorgänger Organisation der IMU.

Die Islmaishce Bewegung Usbekistans wurde angeblich auf ihn Aufmerksam als Abu Abdullah in einem Camp der IRP militärische Taktiken lehrte, im Jahr 1997. Die Bewunderung, die damals für die schi’itische Theokratie im Iran unter jihadisten vorherrschte, lehnte er ab:

“O brothers. After creation of shia government in Iran and coming of Khomeini to power in 1979 thousands of Ulama of  Ahlus Sunna were persecuted and arrested. Just from Zahedan hundreds of Ulama were martyred. And you have positive opinions of kafir shias? Even when they martyr our Ulama? Before I used to think a lot about muslims of Central Asia. How some descendants of Bukhari and Tirmidhi who used to defend Islam and rule huge part of the world today became slaves  of Russian kuffar. How come Uzbeks and Tajiks who were brave nations of Islamic Ummah were not standing up for Islam?  I used to be amazed why they were not searching for ways to free from slavery and return to strength”

Er soll ein enger Freund und Lehrer des ehemaligen Anführers der IMU Juma Namangani gewesen sein. Abu Abdullah soll entscheidenden Anteil daran gehabt haben, dass die IMU zwischen 1996 und 2001 auf bis zu 500 Mujahideen anwuchs. Nach dem die IMU Tajikistan verlassen hatte und nach Afghanistan umgesiedelt war. Dort wurde Juma Namangani die Leitung einer arabsichen Kampftruppe im Norden, in der Nähe von Kunduz, von den Taliban zugeteilt. Oft wird in der LIteratur erwähnt, Namagani wäre der Verteidigungsminister gewesen, dies trifft so allerdings nicht zu. Dort soll ABu Abudallah als dessen militärischer Berater fungiert haben.

Bei Kampf um Mazar e-Sharif soll Abu Abdullah zusammen mit Namangani durch amerikanisches Bombardement gestorben sein.

Ich den nächsten Tage werde ich noch das englisch untertitelte Video Qaboilda 7 in einem Blogpot behandeln.

Leave a comment

Filed under Islamische Bewegung Usbekistans